Il blocco si unirebbe per rispondere entro pochi giorni, afferma il funzionario alla vigilia della riunione dei ministri degli Esteri

Jennifer Rankin in Brusselswww.theguardian.com

L’Unione europea sarà pronta a lanciare sanzioni contro la Russia “entro pochi giorni” da un attacco militare all’Ucraina, ha affermato un alto funzionario, poiché la volatile crisi della sicurezza entra in una nuova fase critica.I ministri degli Esteri dell’UE, riuniti lunedì a Bruxelles, dovrebbero lanciare un ulteriore avvertimento a Mosca, nel mezzo delle tensioni ribollenti sull’accumulo di 100.000 soldati e armi pesanti da parte della Russia lungo il confine con l’Ucraina.

Il segretario di Stato americano, Antony Blinken, informerà i ministri in collegamento video sui suoi colloqui della scorsa settimana con il ministro degli Esteri russo, Sergei Lavrov, a Ginevra. L’ultimo sforzo diplomatico non è riuscito a produrre una svolta, ma entrambe le parti hanno convenuto di continuare a parlare.

Fonti dell’UE sono pessimiste sulla caduta del Cremlino rispetto a richieste massimaliste che darebbero effettivamente alla Russia una sfera di influenza nell’Europa orientale. I ministri riuniti lunedì, tuttavia, non discuteranno sanzioni specifiche.Invece ci si aspetta che facciano eco ai precedenti avvertimenti dell’UE di “conseguenze enormi” senza entrare nei dettagli.

“Se si verifica uno sviluppo così grave [le truppe russe che attraversano il confine], la reazione sarà molto rapida, la reazione sarà estremamente chiara. E di nuovo sarà una questione di giorni… non di settimane”, ha affermato un alto funzionario dell’UE. Il funzionario ha previsto che ci sarebbe stata un’unità “ancora più notevole” tra i 27 paesi del blocco rispetto al 2014, quando sono state adottate sanzioni economiche radicali contro la Russia.

“Sì, ci sono diverse sensibilità, ma tutti gli Stati membri hanno un acuto senso di quale sia l’interesse dell’Unione europea, che è in fin dei conti una versione del loro interesse nazionale”, ha affermato il funzionario.Dietro le ripetute affermazioni di unità, non è un segreto che gli alleati occidentali siano divisi su come rispondere a un’ulteriore aggressione militare russa. I commenti del presidente degli Stati Uniti Joe Biden secondo cui gli alleati della Nato avrebbero “dovuto combattere su cosa fare e non fare” in caso di “piccola incursione” dell’Ucraina – commenta successivamente la Casa Bianca – sono stati visti come poco diplomatici, piuttosto che falso, a Bruxelles.

Nell’UE, dove le sanzioni devono essere concordate all’unanimità, emergono differenze. Il ministro degli esteri tedesco, Annalena Baerbock, ha espresso dubbi sull’esclusione delle banche russe dal sistema di pagamenti globali Swift, un’opzione in discussione. La Polonia e gli Stati baltici, tuttavia, pensano che sia un errore togliere qualcosa dal tavolo.Il ministro degli Esteri ucraino, Dmytro Kuleba, ha accusato la Germania nel fine settimana di non mostrare abbastanza sostegno al suo Paese.

Scrivendo su Twitter, ha espresso disappunto per le apparenti esitazioni della Germania su Swift, il rifiuto di fornire armi offensive, nonché i recenti commenti del capo della marina tedesca, che ha affermato che l’Ucraina non avrebbe mai riavuto la Crimea.

Il capo della marina tedesca si dimette per i commenti su Putin e l’Ucraina (video)

Il V-Adm Kay-Achim Schönbach, che ha anche affermato che era “una sciocchezza” che la Russia volesse invadere l’Ucraina, si è dimesso sabato, mentre il governo tedesco ha preso le distanze dalle sue opinioni. Scrivendo prima che venissero riportate le sue dimissioni, Kuleba ha detto: “I partner tedeschi devono fermare tali parole e azioni per minare l’unità e incoraggiare Vladimir Putin a un nuovo attacco all’Ucraina”.

La critica di Kuleba al governo di coalizione tedesco è condivisa da molti nel parlamento europeo, dove il mese scorso un’ampia maggioranza ha chiesto sanzioni contro la Russia per includere l’esclusione da Swift, che è utilizzato in più di 200 paesi e territori.”

Non dovremmo limitare la portata delle varie azioni e quindi rendere più facile per Putin avere opzioni per l’alternativa violenta”, ha affermato Michael Gahler, un eurodeputato tedesco del partito dell’Unione democratica cristiana di centro-destra, che non è al potere .

Gahler, relatore permanente del parlamento sull’Ucraina, ha affermato che è “sfortunato” che la Germania non stia consegnando armi offensive all’Ucraina.Il governo di coalizione tedesco si rifiuta di esportare armi nelle zone di conflitto, in linea con una politica di lunga data, radicata nella storia del paese.

In caso di guerra, Gahler ha anche affermato che il gasdotto Nord Stream 2 che collega la Russia alla Germania non dovrebbe entrare in funzione. L’eurodeputato sta esortando i funzionari dell’UE a cercare di aumentare le forniture di gas dai gasdotti meridionali e il gas naturale liquefatto dagli Stati Uniti.

Ma non è solo la Germania a sollevare interrogativi sull’unità dell’UE. Il campanello d’allarme è scattato quando è stato annunciato la scorsa settimana che il primo ministro autocratico ungherese, Viktor Orbán, avrebbe incontrato Putin il 1° febbraio per discutere di una prevista centrale nucleare in Ungheria di costruzione russa, del vaccino Sputnik e dei contratti di fornitura di gas dell’Ungheria.

Putin, un “maschio canaglia” infuriato, minaccia di iniziare una guerra che nessuno vuoleSimone TisdallSimone TisdallPer saperne di piùSebbene le potenziali sanzioni contro la Russia siano un segreto gelosamente custodito, è chiaro che esiste una scala mobile di opzioni, con le misure più dure prese in considerazione per un attacco su vasta scala. Oltre a Swift, i funzionari dell’UE stanno cercando di vietare l’esportazione di tecnologia chiave in Russia, divieti di visto e congelamento dei beni ai funzionari russi e agli oligarchi vicini al Cremlino.

I diplomatici affermano che è probabile che un’invasione su larga scala semplificherà una decisione dell’UE, poiché riunirebbe il blocco in una risposta su larga scala, proprio come l’abbattimento del volo MH17 nel luglio 2014 ha rafforzato l’unità su sanzioni economiche radicali.

I diplomatici affermano che l’UE dovrà affrontare una scelta più complessa se la Russia perseguirà altre forme di aggressione, come la guerra informatica e la disinformazione, ma deciderà contro un attacco militare. Funzionari dell’UE ritengono che la Russia sia responsabile del recente attacco informatico ai siti Web del governo ucraino.Il mese scorso i leader dell’UE hanno avvertito la Russia che ci sarebbero state “conseguenze enormi e costi elevati” in risposta a “qualsiasi ulteriore aggressione militare”.

I paesi dell’Europa centrale e orientale sostengono che ciò non significa che le sanzioni dovrebbero essere applicate solo in caso di attacco militare.I paesi valuteranno anche il modo in cui le sanzioni influiscono sui loro interessi economici. “Con le sanzioni, in particolare quelle economiche, c’è un dibattito su quanto possono essere dure perché tornano sempre da te nell’UE”, ha detto un alto diplomatico.

“I singoli Stati membri sono più generosi con le sanzioni che li danneggiano meno di altri. Questo è un po’ il nome del gioco”.

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