Joe Wallace e Georgi Kantchev www.wsj.com

Benoit Faucon e Laurence Norman contributors

L’Europa ottiene quasi un terzo del suo gas naturale dalla Russia, limitando la sua capacità di penalizzare Mosca

All’inizio di questa settimana, gli Stati Uniti e la Russia non sono riusciti a ridurre le differenze sul dispiegamento di oltre 100.000 soldati da parte di Mosca lungo il confine con l’Ucraina.

La crescente dipendenza dell’Europa dal gas e dal petrolio russi sta limitando lo spazio di manovra del continente nella crescente crisi USA-Russia sulla sicurezza nella regione e rendendolo altamente vulnerabile in caso di escalation.Funzionari di Stati Uniti, Russia ed Europa si incontrano giovedì a Vienna presso l’Organizzazione per la sicurezza e la cooperazione in Europa per discutere delle tensioni.

All’inizio di questa settimana, gli Stati Uniti e la Russia non sono riusciti a ridurre le differenze sul dispiegamento di oltre 100.000 soldati da parte di Mosca lungo il confine con l’Ucraina, un’importante arteria per il consumo di gas nell’Europa occidentale, e sulle richieste di Mosca di modifiche all’architettura di sicurezza europea. La Russia ha negato di prepararsi a invadere il suo vicino occidentale.Evidenziando il ruolo centrale che l’energia sta giocando nella situazione di stallo, giovedì il Senato ha votato per sconfiggere un disegno di legge sponsorizzato dal senatore Ted Cruz (R., Texas) che avrebbe imposto sanzioni a Nord Stream 2 AG, la società dietro un gasdotto costruito per fornire Gas naturale russo alla Germania.

I voti sono stati 55 favorevoli e 44 contrari.

Per approvare il disegno di legge erano necessari sessanta voti.Funzionari occidentali accusano il Cremlino di aver trattenuto forniture extra negli ultimi mesi per costringere i regolatori europei ad approvare l’oleodotto, un’accusa che il Cremlino nega. I legislatori statunitensi e ucraini affermano che l’oleodotto renderebbe l’Europa sempre più dipendente da Mosca.

Tale dipendenza significa che i governi europei non sono disposti a considerare le sanzioni sulle esportazioni di energia russe, la spina dorsale dell’economia russa, come un possibile deterrente contro una potenziale invasione dell’Ucraina, secondo un alto funzionario europeo coinvolto nelle discussioni su come rispondere al crisi al confine.Sono anche nervosi per la rappresaglia di Mosca tagliando le esportazioni di gas in Europa, una preoccupazione che è diventata più acuta negli ultimi giorni quando i prezzi dell’energia hanno ricominciato a salire, ha affermato il funzionario.

Nonostante l’intensa lobby degli Stati Uniti, la Germania deve ancora dire se bloccherebbe in modo permanente il Nord Stream 2 se la Russia invadesse il suo vicino.Il tintinnio della sciabola russa al confine con l’Ucraina e il suo mancato aumento, e la sua occasionale limitazione delle forniture di gas in Europa, hanno già contribuito a far salire alle stelle i prezzi dell’energia lì, uno sviluppo che ha mietuto vittime aziendali nel Regno Unito e ha spinto le società energetiche tedesche a assicurarsi miliardi di euro in fondi.

Sottolinea la continua dipendenza dell’Europa da un fornitore sempre più disposto a utilizzare l’energia come arma diplomatica.”I governi della regione potrebbero trovarsi sulle corna di un dilemma se verranno applicate sanzioni e poi la Russia, anche a breve termine, interromperà tutti i flussi di gas verso l’Europa”, ha affermato Richard Morningstar, presidente fondatore del Global Energy Center del Consiglio Atlantico e ambasciatore presso l’Unione europea sotto il presidente Bill Clinton.

La Russia ha aumentato la sua quota del mercato del gas europeo da quando ha annesso la Crimea nel 2014 e ha sostenuto le forze separatiste in Ucraina. L’anno scorso Mosca ha fornito 123,8 miliardi di metri cubi di gas all’Europa tramite gasdotti, esclusa la Turchia, secondo S&P Global Platts, più dei 108,6 miliardi di metri cubi della Norvegia. Ciò ha conferito agli oleodotti russi una quota di mercato del 29%, in calo dal 34% nel 2018 ma in aumento dal 27% nel 2014.

La Russia esporta anche del gas naturale liquefatto in Europa su navi cisterna.I senatori statunitensi dovrebbero votare presto su un disegno di legge che richiede l’imposizione di sanzioni al Nord Stream 2, un gasdotto tedesco-russo che dovrebbe entrare in linea entro la fine dell’anno.

Il presidente russo Vladimir Putin ha mostrato “al mondo, e agli europei in particolare, che la vecchia geopolitica del petrolio e del gas è viva e vegeta”, ha affermato Meghan O’Sullivan, direttrice del Geopolitics of Energy Project presso la Kennedy School dell’Università di Harvard. “Per il prossimo futuro, l’Europa rimarrà dipendente, e forse più dipendente che mai, dal gas russo”.

L’Europa ha cercato a lungo di acquistare gas dai produttori dell’Asia centrale, della Norvegia, del Nord Africa e degli Stati Uniti mentre sviluppava energie rinnovabili. Ma le energie rinnovabili si sono spesso rivelate difficili da scalare ea volte inaffidabili a causa dei modelli meteorologici, mentre l’energia nucleare è stata un argomento politico divisivo. Molte centrali elettriche a carbone hanno chiuso e la produzione nazionale di gas è crollata, lasciando l’Europa senza altra alternativa che continuare a importare gas anche quando i prezzi sono saliti alle stelle.

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Come possono gli Stati Uniti e i loro alleati europei contrastare la formazione militare russa intorno all’Ucraina? Partecipa alla conversazione qui sotto.Privata del gas russo, la regione avrebbe pochi posti a cui rivolgersi. Secondo Helima Croft, responsabile della strategia sulle materie prime di RBC Capital Markets, i terminali di esportazione del gas sul Golfo degli Stati Uniti e sulla costa orientale funzionavano al 99% della capacità a volte il mese scorso. Il clima primaverile che doma la domanda potrebbe essere a mesi di distanza.Il gas non dovrebbe fluire attraverso il Nord Stream 2 per diversi mesi perché richiede l’approvazione in Germania e nell’Unione Europea.

Una volta installato e funzionante, tuttavia, costituirà una parte fondamentale dell’infrastruttura di importazione del gas in Europa. La capacità del gasdotto sarebbe pari a quella del Nord Stream 1, che va anche direttamente in Germania e lo scorso anno ha gestito il 37% delle esportazioni di gas della Russia verso l’Europa, secondo la società di analisi delle materie prime ICIS.Un impianto di stoccaggio del gas russo gestito da Gazprom PJSC.

La Russia è stata un importante fornitore di energia per l’Europa sin dall’epoca sovietica, facendo attenzione a non usare petrolio e gas come armi. All’epoca, Mosca vedeva in gran parte l’energia, un’esportazione chiave, come una proposta commerciale e un modo per sviluppare relazioni commerciali e pragmatiche con l’Europa. La situazione è cambiata nel corso degli anni quando le relazioni con l’Occidente si sono inasprite.

La Russia ha ridotto due volte le consegne di gas in Europa durante i freddi inverni del 2006 e del 2009 a causa delle controversie sui prezzi con l’Ucraina.”La Russia negli anni 2000 ha deciso di utilizzare il gas come arma geopolitica”, Tatiana Stanovaya, fondatrice di R.Politik, una società di analisi politica indipendente. “Mosca non è riuscita a convincere il mondo che si trattava di un puro argomento commerciale e ha danneggiato la sua reputazione di fornitore stabile”.

Mercoledì l’Agenzia internazionale dell’energia ha affermato che la Russia è in gran parte responsabile della carenza di gas in Europa. Il direttore esecutivo Fatih Birol ha affermato che l’esportatore di gas statale Gazprom PJSC

ha ridotto le esportazioni in Europa nel quarto trimestre in un momento in cui i prezzi erano alti e Norvegia, Algeria e Azerbaigian stavano pompando più gas nella regione.Anche i prezzi del greggio sono aumentati a livello globale, aumentando la vulnerabilità dell’Europa e mettendo a dura prova le imprese e i consumatori, contribuendo al contempo all’inflazione record nella zona euro. Il clima mite e l’afflusso di gas dagli Stati Uniti hanno recentemente offerto una tregua, ma i prezzi all’ingrosso del gas nell’Europa nord-occidentale sono quasi tre volte più alti di un anno fa.

Gli analisti affermano che temperature rigide e bassi livelli di stoccaggio del gas potrebbero causare picchi di prezzo prima della primavera anche senza interruzioni alle forniture russe.

“Non esiste una visione comune della sicurezza dell’approvvigionamento e in questa crisi attuale viene a perseguitarci” ha affermato Georg Zachmann, senior fellow di Bruegel, un think tank a Bruxelles.

Un rafforzamento militare lungo il confine ucraino sta mettendo a dura prova i legami tra Russia e Stati Uniti, dopo gli scontri sulla criminalità informatica, le espulsioni di diplomatici e una crisi migratoria in Bielorussia. WSJ spiega cosa sta approfondendo la spaccatura tra Washington e Mosca.

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